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You are here: The Platypus Affiliated Society/Archive for category German Reading Groups

Alle Sitzungen finden im Studierendenhaus auf dem Uni Campus Bockenheim im Raum K2, dienstags von 18-21 Uhr statt. Neueinsteiger und alle Interessierte sind immer willkommen!


Empfohlen Vorbereitungs- und Hintergrundlektüre:


  1. Woche: Dienstag 11.8.2015 18-21Uhr


  1. Woche: Dienstag 18.8.2015 18-21Uhr


  1. Woche: Montag 24.8.2015 18-21Uhr


  • The Organisational Structure of the Communist Parties, the Methods and Content of Their Work: Theses (1921)


Leo Trotzki, Die ersten fünf Jahre der kommunistischen Internationale Vol.1 (1924)

Empfohlene Passagen sind mit * gekennzeichnet:

Volume I* Author’s 1924 Introduction *I. The First World Congress 
* 1. Manifesto of the Communist International to the Workers of the World *
2. Report on the Communist Party of the Soviet Union and the Red Army
3. Order of the Day Number 83 to the Red Army and NavyII. From the First to the Second World Congress
* 4. To Comrades of the Spartacus League *
* 5. A Creeping Revolution *
6. Great Days
7. En Route: Thoughts on the Progress of the Proletarian Revolution
8. French Socialism on the Eve of Revolution
9. Jean Longuet
10. On the Coming Congress of the CominternIII. The Second World Congress
* 11. Speech on Comrade Zinoviev’s Report on the Role of the Party *
* 12. Manifesto of the Second World Congress *
* Part I ** Part II *IV. From the Second to the Third World Congress
13. On the Policy of the KAPD (Communist Workers Party of Germany)
14. Speech Delivered at the Second World Conference of Communist Women
15. Letter to Comrade Monatte
16. Letter to Comrades Cachin and Frossard
17. On L’Humanité, the Central Organ of the French PartyV. The Third World Congress
18. The Red Army to the General Staff of the Revolution
* 19. Report on the World Economic Crisis and the New Tasks of the Communist International *
* Part I ** Part II *
20. Summary Speech
* 21. Theses of the Third World Congress on the International Situation and the Tasks of the Comintern *
22. Speech on the Italian Question at the Third Congress of the Communist International
23. Speech on Comrade Radek’s Report on “Tactics of the Comintern” at the Third Congress
24. Speech on Comrade Lenin’s Report: “Tactics of the Russian Communist Party”VI. From the Third to the Fourth World Congress
25. The Main Lesson of the Third Congress
26. Report on “The Balance Sheet” of the Third Congress of the Communist International
27. Summary SpeechAppendixTowards the First World Congress
1. May Day and the International
* 2. To the Spartacus League of Germany and the Communist Party of German Austria *
* 3. Order Out of Chaos *The First World Congress
4. Invitation to the First World CongressFrom the First to the Second World Congress
5. A Letter to Our French ComradesFrom the Second to the Third World Congress
6. A Letter to a French Syndicalist About the Communist Party
7. Vergeat, Lepetit and Lefebvre
8. The March Movement in Germany
9. The March Revolutionary Movement in Germany (Personal Notes)
10. May Day Manifesto of the ECCI
* 11. The Unemployed and the Trade Unions *


  1. Woche: Dienstag 1.9.2015 18-21Uhr


Leo Trotzki, Die ersten fünf Jahre der kommunistischen Internationale Vol.2


Empfohlene Passagen sind mit * gekennzeichnet:

Volume II

From the Third to the Fourth World Congress
* 1. A School of Revolutionary Strategy (July 1921) *
* Part I ** Part II *
2. From the ECCI to the Central Committee of the French Communist Party (June 25, 1921)
3. From the ECCI to the Marseilles Convention of the French Communist Party (December 1921)
4. Speech on Comrade Zinoviev’s Report “The Tactics of the Comintern” at the Eleventh Party Conference (December 1921)
* 5. Summary Speech at the Eleventh Party Conference (December 1921) *
* 6. Flood-tide (December 25, 1921) *
* 7. Paul Levi and Some ‘Lefts’ (January 6, 1922) *
* 8. On the United Front (March 2, 1922) *
9. Resolution of the ECCI on the French Communist Party (March 2, 1922)
10. The Communists and the Peasantry in France (April 29, 1922)
11. The Lessons of May Day (May 10, 1922)
12. From the ECCI to the Central Committee of the French Communist Party (May 12, 1922)
13. French Communism and the Position of Comrade Rappoport (May 23, 1922)
14. To Comrade Ker (June 6, 1922)
15. Resolution of the ECCI on the French Communist Party (June 11, 1922)
16. To Comrade Treint (July 28, 1922)
17. From the ECCI to the Seine Federation of the French Communist Party (Summer 1922)
18. From the ECCI to the Paris Convention of the French Communist Party (September 13, 1922)
19. From the ECCI to the Paris Convention of the French Communist Party (October 6, 1922)
The Fourth World Congress
* 20. The Fifth Anniversary of the October Revolution and the Fourth World Congress of the Communist International (October 20, 1922) *
21. Speech in Honour of the Communist International (November 7, 1922)
* 22. The New Economic Policy of Soviet Russia and the Perspectives of the World Revolution (November 14, 1922) *
* Part I ** Part II *
* 23. The Economic Situation of Soviet Russia From the Standpoint of the Socialist Revolution (theses) (December 1, 1922) *
24. Resolution on the French Question (December 2, 1922)
25. A Militant Labour Program for the French Communist Party(December 5, 1922)
26. Resolution of the French Commission (December 2, 1922)
After the Fourth Congress
* 27. Political Perspectives (November 1922) *
28. Report on the Fourth World Congress (December 28, 1922)
29. Preface to The Communist Movement in France (March 25, 1923)
30. Is the Slogan of ’The United States of Europe’ a Timely One? (June 30, 1923)
31. Can a Counter-Revolution or a Revolution be Made on Schedule? (September 23, 1923)
* 32. To Comrade McKay (March 13, 1923) *


  1. Woche: Dienstag 8.9.2015 18-21Uhr

Leo Trotzki, Die dritte Internationale nach Lenin nur Teil 1 und 2 (1928)


  1. Woche: Dienstag 15.9.2015 18-21Uhr

Leo Trotzki, Die dritte Internationale nach Lenin Teil 3 und 4


  1. Woche: Dienstag 22.9.2015 18-21Uhr

C.L.R. James, The World Revolution 1917-36(1937) Bis einschließlich Kapitel V


  1. Woche: Dienstag 29.9.2015 18-21Uhr

C.L.R. James, The World Revolution 1917-36 (1937) Bis einschließlich Kapitel X.


  1. Woche: Dienstag 6.10.2015 18-21Uhr

C.L.R. James, The World Revolution 1917-36 (1937) Rest


We will address the greater context for Marx and Marxism through the issue of bourgeois radicalism in philosophy in the 18th and 19th Centuries. Discussion will emerge by working through the development from Kant and Hegel to Nietzsche, but also by reference to the Rousseauian aftermath, and the emergence of the modern society of capital, as registered by liberals such as Adam Smith and Benjamin Constant.

The principle of freedom and its corollary, “perfectibility,” . . . suggest that the possibilities for being human are both multiple and, literally, endless. . . . Contemporaries like Kant well understood the novelty and radical implications of Rousseau’s new principle of freedom [and] appreciated his unusual stress on history as the site where the true nature of our species is simultaneously realized and perverted, revealed and distorted. A new way of thinking about the human condition had appeared. . . . As Hegel put it, “The principle of freedom dawned on the world in Rousseau, and gave infinite strength to man, who thus apprehended himself as infinite.”
– James Miller (author of The Passion of Michel Foucault, 2000), Introduction to Rousseau,Discourse on the Origin of Inequality (Hackett, 1992)

Recommended background reading:

+ Eric Hobsbawm, The Age of Revolution 17891848 [PDF]

Wednesdays 6:30 pm
Jacob and Wilhelm Grimm Center Room 3C*
Geschwister-Scholl-Straße 1/3
10117 Berlin

*Please note that you cannot bring a non-clear bag into the library.  We will be meeting at 6:30 in-front of the library if anyone needs to use the lockers with a lock to store their bags


Week 1: June 10

Max Horkheimer, “The little man and the philosophy of freedom” (pp. 50–52 from selections from Dämmerung,1926–31) [ENG] [DEU]

Cutrone"The Marxist hypothesis" (2010) [ENG]

• Louis Menand (on Marx and Engels) [ENG]

 Karl Marx, on "becoming" (from the Grundrisse, 1857–58) [ENG] [DEU]

Chris Cutrone"Capital in history" (2008) [ENG] [DEU]

Capital in history timeline and chart of terms
video of Communist University 2011 London presentation
+ Robert Pippin, “On Critical Theory” [HTML Critical Inquiry 2003]

Week 2: June 17

• Jean-Jacques RousseauDiscourse on the Origin of Inequality PDFs of preferred translation (5 parts): [1] [2] [3] [4] [5]
• Rousseau, from On the Social Contract [ENG] [DEU] (Book I Sec 5-9, Book II Chap 1-4)

Week 3: June 24

 Adam Smith, selections from The Wealth of Nations

Volume I [PDF]
Introduction and Plan of the Work
Book I: Of the Causes of Improvement…
I.1. Of the Division of Labor
I.2. Of the Principle which gives Occasion to the Division of Labour
I.3. That the Division of Labour is Limited by the Extent of the Market
I.4. Of the Origin and Use of Money
I.6. Of the Component Parts of the Price of Commodities
I.7. Of the Natural and Market Price of Commodities
I.8. Of the Wages of Labour
I.9. Of the Profits of Stock
Book III: Of the different Progress of Opulence in different Nations
 Of the Natural Progress of Opulence
III.2. Of the Discouragement of Agriculture in the Ancient State of Europe after the Fall of the Roman Empire
III.3. Of the Rise and Progress of Cities and Towns, after the Fall of the Roman Empire
III.4. How the Commerce of the Towns Contributed to the Improvement of the Country

Week 4: July 1

Smith, selections from The Wealth of Nations

Volume II [PDF]
IV.7. Of Colonies
Book V: Of the Revenue of the Sovereign or Commonwealth
V.1. Of the Expences of the Sovereign or Commonwealth

Week 5: July 8

• Immanuel Kant, “Idea for a Universal History from a Cosmopolitan Point of View“ [ENG] [DEU]
Kant, “What is Enlightenment? ” [ENG] [DEU]
Benjamin Constant, “The Liberty of the Ancients Compared with that of the Moderns” [ENG] [DEU]

Week 6: July 15

G.W.F. HegelIntroduction to the Philosophy of History [HTML] [PDF pp. 14–96 (96–128)] [ENG] [DEU]

Week 7: July 22

Audio: Richard Strauss, “Der Held” ["The Hero"], Ein Heldenleben [A Hero's Life] (1898)
• Friedrich NietzscheThe Use and Abuse of History for Life [translator's introduction by Peter Preuss] [ENG] [DEU]
Nietzsche, selection from On Truth and Lie in an Extra-Moral Sense [ENG] [DEU]

Week 8: July 29

+ Human, All Too Human: Nietzsche: Beyond Good and Evil (1999)

Nietzsche, On the Genealogy of Morals: A Polemic [ENG] [DEU]

„Die Tradition aller toten Geschlechter lastet wie ein Alp auf dem Gehirne der
Lebenden“ (Karl Marx)


Daten: 21. April - 4. August
Zeit: 18-21 Uhr
Ort: Studierendenhaus Bockenheim
Raum: K2


Der Marxismus nach dem Tod von Marx und Engels erfährt mit dem rasanten Wachstum der Arbeiterbewegung und der Entstehung der zweiten Internationale den Charakter einer politischen Massenbewegung, die sich in alle Teile der Welt verbreitet. Wir möchten im ersten Teil des Seminars genauer betrachten, worin der berühmt-berüchtigte Marxismus der Arbeiterbewegung bestanden hat und welche Krise ihn vor dem Beginn des Ersten Weltkrieges erfasst hat und große Teile der Arbeiterbewegung in diesen stürzte. Der Kampf gegen diese “Krise des Marxismus” hat mit der Oktoberrevolution und der deutschen Arbeiterrevolution von 1918-19 einen welthistorischen Maßstab erreicht, der die Hoffnungen und Katastrophen des zwanzigsten Jahrhunderts vorbereitete. Was war das Ziel der 1917 eingeleiteten internationalen Revolution und wie ist diese gescheitert? Welche politischen und ideologischen Konsequenzen hat dieses Scheitern und wie hängt es mit den verhängnisvollen Entwicklungen der 30er und 40er Jahre zusammen?
Um diese Fragen näher zu beleuchten, werden wir uns in der zweiten Hälfte des Semesters mit den Reflexionen dieser Entwicklungen beschäftigen, wie sie von zentralen Figuren der Frankfurter Schule entwickelt wurden. Mit Lukács, Benjamin, Horkheimer und Adorno werden wir die Spannung, Kontinuität und Differenz zu den Vertretern der klassischen Periode des Marxismus entwickeln und uns somit ein bedeutendes Instrumentarium zum Verständnis der gegenwärtigen Welt anzueignen suchen. Das problematische Verhältnis von Theorie und Praxis im Marxismus und seiner Entwicklung hat die Welt des zwanzigsten Jahrhunderts entscheidend geprägt und hinterlässt ihre Narben bis in die Gegenwart. Mit der Erforschung dieses Verhältnisses möchten wir Aufschluss darüber erhalten, wie die Vergangenheit unsere eigene Imagination der Zukunft in Bann hält.



• vorausgesetzte / + empfohlene Texte

Woche 1, 21. April
Revolutionary Leadership:
• Luxemburg, “Die ‘Junius-Broschüre’ / Krise der Sozialdemokratie” Teil I. (1917)
• J.P. Nettl, “The German Social Democratic Party 1890-1914 as a Political Model” (1965)
• Cliff Slaughter, “What is revolutionary leadership?” (1960)

Woche 2, 28. April
Reform oder Revolution:
• Rosa Luxemburg, "Sozialreform oder Revolution" (1899)

Woche 3, 5. Mai
Lenin und die Avantgarde
• Spartakist-Broschüre, “Lenin und die Avantgardepartei” (1978)

Woche 4, 12. Mai
Was tun?:
• W.I. Lenin, "Was tun?" (1902)
+ Richard Appignanesi und Oscar Zarate / A&Z, "Introducing Lenin and the Russian Revolution / Lenin for Beginners" (1977)

Woche 5: 19. Mai
Massenstreik und Sozialdemokratie:
• Rosa Luxemburg, „Massenstreik, Partei und Gewerkschaften“ (1906)
• Rosa Luxemburg, „Blanquismus und Sozialdemokratie" (1906)

Woche 6, 26. Mai
Permanente Revolution:
• Leo Trotzki, "Ergebnisse und Perspektiven" (1906)
+ Tariq Ali and Phil Evans, "Introducing Trotsky and Marxism / Trotsky for Beginners" (1980)

Woche 7, 2. Juni
Staat und Revolution:
• W.I. Lenin, "Staat und Revolution" (1917)

Woche 8, 9. Juni
• W.I. Lenin – "Der Imperialismus als höchstes Stadium des Kapitalismus" (1916)

Woche 9, 16. Juni
Das Scheitern der Revolution:
• Rosa Luxemburg, "Was will der Spartakusbund?" (1918)
• Rosa Luxemburg, "Unser Programm und die politische Situation" (1918)
+ Luxemburg, "Die Sozialisierung der Gesellschaft" (1918)
+ Luxemburg, "Die Ordnung herrscht in Berlin" (1919)
+ Sebastian Haffner, "Die deutsche Revolution 1918/19" (1968)

Woche 10, 23. Juni
Rückzug nach der Revolution
• W.I. Lenin, "Der „Linke Radikalismus“, die Kinderkrankheit im Kommunismus" (1920)
+ Lenin, "Notizen eines Publizisten" (1922/24)

Woche 11, 30. Juni
Dialektik der Verdinglichung
• Lukács, “Der Standpunkt des Proletariats” (= Teil III. des Kapitels “Die Verdinglichung und das Bewußtsein des Proletariats”) In: Geschichte und Klassenbewusstsein (1923)

Woche 12, 7. Juni
Lehren des Oktobers:
• Leo Trotzki, 1917 – "Die Lehren des Oktobers" (1924)
+Trotzki, "Bolschewismus und Stalinismus" (1937)

Woche 13, 14. Juli
• Leo Trotzki, "Der Todeskampf des Kapitalismus und die Aufgaben der 4. Internationale" (Das Übergangsprogramm) (1938)

Woche 14, 21. Juli
Der Begriff der Geschichte:
• epigraphs by Louis Menand (on Edmund Wilson) and Peter Preuss (on Nietzsche) "on the modern concept of history"
• Walter Benjamin, "Über den Begriff der Geschichte" (1940)
• Benjamin, "Paralipomena zu den Thesen Über den Begriff der Geschichte" (In: GS I) (1940)
+ Bertolt Brecht, "An die Nachgeborenen" (1939)
+ Benjamin, "Erfahrung und Armut" (1933)
+ Benjamin, "Theologisch-politisches Fragment" (1921/39?)
+ Benjamin, "Zum Planetarium" (aus: Einbahnstraße, 1928)

Woche 15, 28. Juli
Reflexionen auf den Marxismus:
• Theodor Adorno, "Reflexionen zur Klassentheorie" (1942)
• Adorno, "Ausschweifung" (Anhang Minima Moralia) (1944–47)
+ Adorno, Adorno, "Zueignung", "Vor Mißbrauch wird gewarnt" und "Zum Ende", aus Minima Moralia (1944-47)
+ Horkheimer und Adorno, Diskussion über Theorie und Praxis (1956)

Woche 16. 4. August
Theorie und Praxis:
• Adorno, “Marginalien zu Theorie und Praxis” (1969)
• Adorno, “Resignation” (1969)
+ Adorno, "Zu Subjekt und Objekt" (1969)
+ Adorno, "Spätkapitalismus oder Industriegesellschaft?" (1968)
+ Adorno und Marcuse, "Correspondence on the German New Left" (1969)
+ Esther Leslie, "Introduction to the 1969 Adorno-Marcuse correspondence" (1999)


Studierendenhaus Campus Bockenheim, Raum K2, 17:30 - 20:00 Uhr

Wednesdays 7pm
Pure Origins
Georgenstraße 193

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Week 1 (14 Jan 2015)


Week 2 (21 Jan 2015)


Week 3 (28 Jan 2015)


Week 4 (4 Feb 2015)


Week 5 (11 Feb 2015)


Week 6 (18 Feb 2015)


Week 7 (25 Feb 2015)


Week 8 (4 March 2015)


Week 9 (11 March 2015)


Week 10 (18 March 2015)