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You are here: The Platypus Affiliated Society/Archive for category Berlin Ongoing Events
Lenin

Wednesdays, 19:30 - 22:30 PM
Laidak
Boddinstr. 42, Berlin-Neukölln

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• required / + recommended reading


Recommended winter break preliminary readings:

+ Leszek Kolakowski, “The concept of the Left” (1968)
+ Richard Appignanesi and Oscar Zarate / A&Z, Introducing Lenin and the Russian Revolution / Lenin for Beginners (1977)
+ Sebastian Haffner, Failure of a Revolution: Germany 1918–19 (1968)
+ Tariq Ali and Phil Evans, Introducing Trotsky and Marxism / Trotsky for Beginners (1980)
+ James Joll, The Second International 1889–1914 (1966)
+ Carl Schorske, The SPD 1905-17: The Development of the Great Schism (1955)
+ J.P. Nettl, Rosa Luxemburg (1966) [Vol. 1] [Vol. 2]
+ Edmund Wilson, To the Finland Station: A Study in the Writing and Acting of History (1940), Part II. Ch. (1–4,) 5–10, 12–16; Part III. Ch. 1–6


II. Introduction to revolutionary Marxism


Week 11. Revolutionary leadership | Feb. 1, 2023

• Rosa Luxemburg, “The Crisis of German Social Democracy” Part 1 (1915)
• J. P. Nettl“The German Social Democratic Party 1890–1914 as a Political Model” (1965)
• Cliff Slaughter, “What is Revolutionary Leadership?” (1960)


Week 12. Reform or revolution? | Feb. 8, 2023

• LuxemburgReform or Revolution? (1900/08)
+ Eugene Debs, "Competition versus Cooperation" (1900)


Week 13. Lenin and the vanguard party | Feb. 15, 2023

• Spartacist LeagueLenin and the Vanguard Party (1978)
+ Richard Appignanesi and Oscar Zarate / A&Z, Introducing Lenin and the Russian Revolution / Lenin for Beginners (1977)


Week 14. What is to be done? | Feb. 22, 2023

• V. I. LeninWhat is to be Done? (1902)
+ Richard Appignanesi and Oscar Zarate / A&Z, Introducing Lenin and the Russian Revolution / Lenin for Beginners (1977)


Week 15. Mass strike and social democracy | Mar. 1, 2023

• LuxemburgThe Mass Strike, the Political Party and the Trade Unions (1906)
+ Luxemburg, "Blanquism and Social Democracy" (1906)


Week 16. Permanent revolution | Mar. 8, 2023

• Leon TrotskyResults and Prospects (1906)
+ Tariq Ali and Phil Evans, Introducing Trotsky and Marxism / Trotsky for Beginners (1980)


Week 17 | Mar. 15, 2023 (spring break)


Week 18 State and revolution| Mar. 22, 2023

• LeninThe State and Revolution (1917)


Week 19. Imperialism | Mar. 29, 2023

“The bourgeoisie makes it its business to promote trusts, drive women and children into the factories, subject them to corruption and suffering, condemn them to extreme poverty. We do not ‘demand’ such development, we do not ‘support’ it. We fight it. But how do we fight? We explain that trusts and the employment of women in industry are progressive. We do not want a return to the handicraft system, pre-monopoly capitalism, domestic drudgery for women. Forward through the trusts, etc., and beyond them to socialism!”
— Lenin, The Military Programme of the Proletarian Revolution (1916/17)

• LeninImperialism, the Highest Stage of Capitalism (1916)
+ Lenin, Socialism and War Ch. 1 The principles of socialism and the War of 1914–15 (1915)


Week 20. Mar. 31 - Apr. 2, 2023 Apr. 1, 2023 [Platypus international convention]


Week 21. Failure of the revolution |tba

• Luxemburg“What does the Spartacus League Want?” (1918)
• Luxemburg“On the Spartacus Programme” (1918)
+ Luxemburg, "German Bolshevism" (AKA "The Socialisation of Society") (1918)
+ Luxemburg, “The Russian Tragedy” (1918)
+ Luxemburg, “Order Reigns in Berlin” (1919)
+ Eugene Debs, “The Day of the People” (1919)
+ Sebastian Haffner, Failure of a Revolution: Germany 1918–19 (1968)


Week 22. Retreat after revolution | tba

• Lenin“Left-Wing” Communism: An Infantile Disorder (1920)
+ Lenin, "Notes of a Publicist" (1922)


Week 23. Dialectic of reification | tba

• Lukács“The Standpoint of the Proletariat” (Part III of “Reification and the Consciousness of the Proletariat,” 1923). Available in three sections from marxists.org: section 1 section 2 section 3
Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms
Commodity form chart of terms
Capitalist contradiction chart of terms + Organic composition of capital chart of terms
Reification chart of terms
+ Lukács, “The phenomenon of reification” (Part I of “Reification and the consciousness of the proletariat,” History and Class Consciousness, 1923)


Week 24. Lessons of October | tba

• TrotskyThe Lessons of October (1924) [PDF]
• Trotsky"Stalinism and Bolshevism" (1937)


Week 25. Trotskyism | tba

+ Trotsky, "To build communist parties and an international anew" (1933)
+ Trotsky, "If America should go communist" (1934)
• TrotskyThe Death Agony of Capitalism and the Tasks of the Fourth International (AKA The Transitional Program and the Struggle for Socialism, 1938)
+ Trotsky, "Trade unions in the epoch of imperialist decay" (1940)
+ Trotsky, Letter to James Cannon (September 12, 1939)


Week 26. The authoritarian state | tba

• Friedrich Pollock"State Capitalism: Its Possibilities and Limitations" (1941) (note 32 on USSR)
• Max Horkheimer, "The Authoritarian State" (1942) [PDF]
Capitalist contradiction chart of terms 


Week 27. On the concept of history | tba

• epigraphs by Louis Menand (on Edmund Wilson) and Peter Preuss (on Nietzsche) on the modern concept of history
+ Charles Baudelaire, from Fusées [Rockets] (1867)
+ Bertolt Brecht, "To posterity" (1939)
+ Walter Benjamin, "To the planetarium" (from One-Way Street, 1928)
+ Benjamin, "Fire alarm" (from One-Way Street, 1928)
[JPG] [PDF]
+ Benjamin, "Experience and poverty" (1933)
+ Benjamin, Theologico-political fragment (1921/39?)
Benjamin on history chart of terms
• Benjamin"On the Concept of History" (AKA "Theses on the Philosophy of History") (1940) [PDF]
• BenjaminParalipomena to "On the Concept of History" (1940)
+ Benjamin, Arcades Project Convolute N, "On the theory of knowledge, theory of progress" (see especially p. 471 [N8,1] on Horkheimer on unredeemablility of past suffering)
Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms


Week 28. Reflections on Marxism | tba

Capital in history timeline and chart of terms
Benjamin on history chart of terms
• Theodor Adorno“Reflections on Class Theory” (1942)
• Adorno“Imaginative Excesses” (1944–47)
Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms
+ Adorno, Dedication"Bequest""Warning: Not to be Misused" and "Finale"Minima Moralia (1944–47)
+ Horkheimer and Adorno, "Discussion about Theory and Praxis" (AKA "Towards a New Manifesto?") [Deutsch] (1956)


Week 29. Theory and practice | tba

+ Adorno, “On Subject and Object” (1969)
Commodity form chart of terms
Reification chart of terms
Capitalist contradiction chart of terms
Adorno's critique of actionism chart of terms
• Adorno“Marginalia to Theory and Praxis” (1969)
• Adorno“Resignation” (1969)
Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms
+ Adorno, “Late Capitalism or Industrial Society?” (AKA “Is Marx Obsolete?”) (1968)
Organic composition of capital chart of terms
+ Esther Leslie, Introduction to the 1969 Adorno-Marcuse correspondence (1999)
+ Adorno and Herbert Marcuse, correspondence on the German New Left (1969)
+ Adorno, Interview with Der Spiegel magazine (1969)

+++ Nächste Woche, am 8.3. um 18.30 findet der LK im Raum tba des Grimmzentrums statt +++

Die historischen Wurzeln der Linken und des Marxismus liegen in den bürgerlichen Revolutionen des 17. und 18. Jahrhunderts und deren Krise im 19. Jahrhundert. Der Lesekreis versucht diesen geschichtlichen Hintergrund durch die Lektüre von Texten von Marx und der radikalen bürgerlichen Philosophie der Aufklärung herauszuarbeiten. Durch Texte von Autoren wie Theodor W. Adorno, Max Horkheimer, Georg Lukács, Karl Korsch und Leszek Kołakowski versuchen wir, das Problem des politischen Bewusstseins der Linken im 20. Jahrhundert, das bis heute prägend bleibt, zu beleuchten.

Zeit: mittwochs, 18:30–21:30 Uhr

Ort: Seminarraum +++siehe oben+++, im Hauptgebäude der Humboldt Universität, Unter den Linden 6

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Die Texte werden im Voraus gelesen und dann zusammen diskutiert. Neueinsteiger/innen sind herzlich willkommen. Vorkenntnisse werden keine benötigt.

Leseliste

  • vorausgesetzte / + empfohlene Texte

1. Woche | Was ist die Linke? – Das Kapital in der Geschichte | 19.10.2022

● Max Horkheimer, Der kleine Mann und die Philosophie der Freiheit (1926-31)
● Epigraphe über moderne Geschichte und Freiheit von Louis Menand (über Marx und Engels), Karl Marx, über das „Werden“ (aus Grundrisse, 1857-58) und Peter Preuss (über Geschichte)
+ Being and becoming (freedom in transformation) chart of terms
● Chris Cutrone, Das Kapital in der Geschichte (2008)
+ Capital in history timeline and chart of terms
+ Capital in History Teach In [Video] (2011)
+ Capitalist contradiction chart of terms 
Cutrone, “Die Marxistische Hypothese” (2010)
Cutrone, Klassenbewusstsein (aus einer marxistischen Perspektive) heute
+ G.M. Tamas, Telling the Truth About Class [HTML] (2007)
+ Robert Pippin, On Critical Theory (2004)
+ Rainer Maria Rilke, Archaïscher Torso Apollos (1908)

2. Woche | 1960er Neue Linke I. : Neo-Marxismus | 25.10.2022

● Martin Nicolaus, “Der unbekannte Marx” (1968)
+ Commodity form chart of terms
+ Capitalist contradiction chart of terms
+ Organic composition of capital chart of terms
+ Marx on surplus-value chart of terms
● Theodor W. Adorno, “Spätkapitalismus oder Industriegesellschaft?“ (1968) [AUDIO]
● Moishe Postone, “Necessity, Labor and, Time” (1978)
+ Postone, “Marx after Marxism” [Interview] (2008)
+ Postone, “Geschichte und Ohnmacht: Massenmobilisierung und aktuelle Formen des Antikapitalismus” (2006)
+ Postone, “Theorien der heutigen Welt: Robert Brenner, Giovanni Arrighi, David Harvey” (2006)

3. Woche | 1960er Neue Linke II. : Geschlecht und Sexualität | 02.11.2022

The situation of women is different from that of any other social group. This is because they are not one of a number of isolable units, but half a totality: the human species. Women are essential and irreplaceable; they cannot therefore be exploited in the same way as other social groups can. They are fundamental to the human condition, yet in their economic, social and political roles, they are marginal. It is precisely this combination — fundamental and marginal at one and the same time — that has been fatal to them.

Juliet Mitchell, "Women: The Longest Revolution" (1966)

+ Capitalist contradiction chart of terms
● Juliet Mitchell, “Women: The longest Revolution” (1966)
● Clara Zetkin, Auszug aus "Erinnerungen an Lenin" (1925)
Adorno, “Sexualtabu und Recht heute” (1963)
● John D’Emilio, “Capitalism and gay identity” (1983)

4. Woche | 1960er Neue Linke III. : Anti-Schwarzer Rassismus in den USA | 09.11.2022

As a social party we receive the Negro and all other races upon absolutely equal terms. We are the party of the working class, the whole working class, and we will not suffer ourselves to be divided by any specious appeal to race prejudice; and if we should be coaxed or driven from the straight road we will be lost in the wilderness and ought to perish there, for we shall no longer be a Socialist party.

Eugene Debs, "The Negro and the Class Struggle" (1903)

+ Eugene Debs, “The Negro and the Class Struggle” (1903)
+ Debs, “The Negro and his Nemesis” (1904)
+ Capitalist contradiction chart of terms 
● Richard Fraser, “Two lectures on the black question in America and revolutionary integrationism” (1953)
+ Fraser, “For the materialist conception of the Negro Struggle
● James Robertson and Shirley Stoute, “For black Trotskyism” (1963)
+ Spartacist League, “Black and red: Class struggle road to Negro freedom” (1966)
+ Bayard Rustin, “The failure of black separatism” (1970)
● Adolph Reed, “Black particularity reconsidered” (1979)
+ Reed, “Paths to Critical Theory” (1984)

5. Woche | I. Bürgerlich-Radikale Philosophie: Rousseau – Gesellschaft am Scheideweg | 16.11.2022

Radikal sein ist die Sache an der Wurzel fassen. Die Wurzel für den Menschen ist aber der Mensch selbst.

Karl Marx: “Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie” (1843-44)

Wer den Mut besitzt, einem Volke Einrichtungen zu geben, muß sich imstande fühlen, gleichsam die menschliche Natur umzuwandeln, jedes Individuum, das für sich ein vollendetes und einzeln bestehendes Ganze ist, zu einem Teile eines größeren Ganzen umzuschaffen, aus dem dieses Individuum gewissermaßen erst Leben und Wesen erhält; die Beschaffenheit des Menschen zu seiner eigenen Kräftigung zu verändern und an die Stelle des leiblichen und unabhängigen Daseins, das wir alle von der Natur empfangen haben, ein nur teilweises und geistiges Dasein zu setzen. Kurz, er muß dem Menschen die ihm eigentümlichen Kräfte nehmen, um ihn mit anderen auszustatten, die seiner Natur fremd sind und die er ohne den Beistand anderer nicht zu benutzen versteht.

Jean-Jacques Rousseau: “Der Gesellschaftsvertrag” (1762)

● Jean-Jacques Rousseau„Abhandlung über den Ursprung und die Grundlagen der Ungleichheit unter den Menschen“ (1754)
+ Capital in history timeline and chart of terms 
Rousseau, Auszüge aus Der Gesellschaftsvertrag (1762)
+ Max Horkheimer: “Der kleine Mann und die Philosophie der Freiheit” (1926–31)
+ Epigraphe über moderne Geschichte und Freiheit von James Miller (über Rousseau), Menand (über Marx und Engels), Marx, über das „Werden“ (Aus den Grundrissen, 1857-58) und Preuss (über Geschichte)
+ Rilke, Archaïscher Torso Apollos (1908)
+ Robert Pippin “On Critical Theory” (2004)
+ Being and becoming (freedom in transformation) chart of terms

6. Woche | II. Bürgerlich-Radikale Philosophie: Adam Smith (Teil 1) | 23.11.2022

● Adam Smith, Auszüge aus Der Wohlstand der Nationen (aus Buch 1 und 3) (1776)

7. Woche | III. Bürgerlich-Radikale Philosophie: Adam Smith (Teil 2) | 30.11.2022

Smith, Auszüge aus Der Wohlstand der Nationen (aus Buch 4 und 5) (1776)

8. Woche | IV. Bürgerlich-Radikale Philosophie: Was ist der Dritte Stand? | 07.12.2022

● Abbé Emmanuel-Joseph Sieyès, Auszug aus Was ist der dritte Stand? (1789)
+ Bernard Mandeville, Die Bienenfabel (1732)

9. Woche | V. Bürgerlich-Radikale Philosophie: Kant und Constant – Bürgerliche Gesellschaft | 14.12.2022

● Immanuel Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbürgerlicher Absicht (1784)
Kant, Was ist Aufklärung? (1784)
+ Being and becoming (freedom in transformation) chart of terms
+ Kant's 3 Critiques and philosophy charts of terms [PNG]
● Benjamin Constant, Von der Freiheit des Altertums, verglichen mit der Freiheit der Gegenwart (1819)
+ Rousseau, Abhandlung über den Ursprung und die Grundlagen der Ungleichheit unter den Menschen (1754)
+ Rousseau, Auszüge aus Der Gesellschaftsvertrag (1762)

Hintergrundlektüre für die Weihnachtspause

+ Richard Appignanesi and Oscar Zarate / A&Z, Lenin für Anfänger (1977)
+ Sebastian Haffner, „Die deutsche Revolution 1918/19“ (1968)
+ Edmund Wilson, „To the Finland Station: A Study in the Writing and Acting of History“ (1940), Part II. Ch. (1–4,) 5–10, 12–16; Part III. Ch. 1–6
+ Tariq Ali and Phil Evans, „Trotzki für Anfänger“ (1980)
+ James Joll, „The Second International 1889–1914“ (1966)

10. Woche | VI. Bürgerlich-Radikale Philosophie: Hegel – Freiheit in der Geschichte | 11.01.2023

● G.W.F. Hegel, Einleitung aus: Vorlesungen über die Philosophie der Geschichte (1831)
+ Being and becoming (freedom in transformation) chart of terms

11. Woche | Was ist die Linke? – Utopie und Kritik | 18.01.2023

Horkheimer, Auszüge aus Dämmerung (1926–31)
Adorno, Ausschweifung aus Minima Moralia (1944–47)
● Leszek Kołakowski, Der Sinn des Begriffes ›Linke‹ (1968)

● Herbert Marcuse, "Note on dialectic" (1960)
Marx, Auszüge aus seiner Doktordissertation (1839-41)
Marx, Brief an Arnold Ruge (September 1843)
+ Capitalist contradiction chart of terms  
+ Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms

12. Woche | I. Was ist Marxismus? – Sozialismus | 25.01.2023

Marx, Auszüge aus Ökonomisch-philosophische Manuskripte (1844)
+ Commodity form chart of terms
+ Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms
+ Capitalist contradiction chart of terms  
Marx und Friedrich Engels, Auszüge aus dem Manifest der Kommunistischen Partei (1848)
Marx, Die kommende Schlacht (aus Das Elend der Philosophie, 1847)

13. Woche | II. Was ist Marxismus? – Die Revolution von 1848 | 01.02.2023

Marx, Ansprache der Zentralbehörde an den Bund vom März 1850 und Klassenkampf und Produktionsweise (aus dem Brief an Weydemeyer, 1852)
Engels, Zur Taktik der Sozialdemokratie (Einleitung zu Marx’ Klassenkämpfe in Frankreich 1848 bis 1850, 1895)
Marx, Auszüge aus Die Klassenkämpfe in Frankreich 1848 bis 1850 (1850)
Marx, Auszüge aus Der achtzehnte Brumaire des Louis Bonaparte (1852)

14. Woche | III. Was ist Marxismus? – Bonapartismus | 08.02.2023

+ Karl Korsch, Der Marxismus der Ersten Internationale (1924)
Marx, Inauguraladresse der Internationalen Arbeiter-Assoziation (1864)
Marx, Auszüge aus Der Bürgerkrieg in Frankreich (Teil III und IV, 1871) inklusive Engels' Einleitung (1891)
+ Korsch, Einleitung zu Marx' Kritik des Gothaer Programms (1922)
Marx, Kritik des Gothaer Programms (1875)
Marx, Einleitung zum Programm der französischen Arbeiterpartei (1880)

15. Woche | IV. Was ist Marxismus? – Kritik der Politischen Ökonomie | 15.02.2023

Der Fetischcharakter der Ware ist keine Tatsache des Bewußtseins sondern dialektisch in dem emminenten Sinne, daß er Bewußtsein produziert. […] [D]ie Vollendung des Warencharakters in einem Hegelschen Selbstbewußtsein [inauguriert] die Sprengung der Phantasmagorie.

Theodor W. Adorno, in einem Brief an Walter Benjamin, 2.-4. August 1935

+ Commodity form chart of terms
+ Capitalist contradiction chart of terms
+ Organic composition of capital chart of terms
+ Marx on surplus-value chart of terms
Marx, Auszüge aus Grundrisse (1857–61)
Marx, Der Fetischcharakter der Ware und sein Geheimnis aus Das Kapital Bd. I (1867)
+ Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms

16. Woche | V. Was ist Marxismus? – Verdinglichung | 22.02.2023

● Georg Lukács, Das Phänomen der Verdinglichung (Teil I des Kapitels Die Verdinglichung und das Bewusstsein des Proletariats, in: Geschichte und Klassenbewusstsein, 1923)
+ Commodity form chart of terms
+ Reification chart of terms
+ Capitalist contradiction chart of terms
+ Organic composition of capital chart of terms
+ Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms

17. Woche | VI. Was ist Marxismus? – Klassenbewusstsein | 01.03.2023

Lukács, Auszüge aus Geschichte und Klassenbewusstsein (1923): Vorwort (1922), Klassenbewusstsein (1920), Was ist orthodoxer Marxismus? (1919)
+ Capitalist contradiction chart of terms
+ Reification chart of terms
+ Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms
+ Herbert Marcuse, A Note on Dialectic (1960)
+ Marx, Vorwort zur ersten und Nachwort zur zweiten Auflage (1867/1873) von Das Kapital Bd. I (1867)

18. Woche | VII. Was ist Marxismus? – Das Telos der Philosophie | 08.03.2023

Korsch, Marxismus und Philosophie (1923)
+ Capitalist contradiction chart of terms 
+ Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms
+ Marcuse, A Note on Dialectic (1960)
+ Marx, Auszüge aus seiner Doktordissertation (1839-41)
+ Marx, Brief an Arnold Ruge (September 1843)
+ Marx, Thesen über Feuerbach (1845)

19. Woche | Vorläufer der Frankfurter Schule | 15.03.2023

+ Capitalist contradiction chart of terms 
● Wilhelm Reich: “Ideologie als materielle Gewalt”, aus: Massenpsychologie und Faschismus (1933)
● Siegfried Kracauer: “Das Ornament der Masse” (1927)
+ Kracauer: “Die Photographie” (1927)
+ Being and becoming (freedom in transformation) / immanent dialectical critique chart of terms

Empfohlene Hintergrundlektüre für die zweite Hälfte (Sommersemester 2023) des Lesekreises: „Was ist revolutionärer Marxismus?“

+ Richard Appignanesi and Oscar Zarate / A&Z, Lenin für Anfänger (1977)
+ Sebastian Haffner, „Die deutsche Revolution 1918/19“ (1968)
+ Edmund Wilson, „To the Finland Station: A Study in the Writing and Acting of History“ (1940), Part II. Ch. (1–4,) 5–10, 12–16; Part III. Ch. 1–6
+ Tariq Ali and Phil Evans, „Trotzki für Anfänger“ (1980)
+ James Joll, „The Second International 1889–1914“ (1966)